Alle indlæg af Jens

Morrissey track-by-track

Vi har været mere end skeptiske de seneste år omkring Morrissey. Ikke blot ramte han og hans band en kunstnerisk rock bottom på World Peace-albummet fra 2014, nej, siden har Martyren fra Manchester også gjort sig bemærket ved nogle meget svært spiselige politiske indspark, der har placeret ham på den ydre nationalistiske højrefløj. Vi tror absolut på at værk og værkafsender skal bedømmes adskilt fra hinanden, men i Morrissey’s tilfælde er det svært, for hans værk er så meget hans person og vice versa. Nuvel, lad os tage den første gennemkørsel af det spritnye Moz-album Low in High School sammen. Those first impressions, som de siger…

My Love, I’d Do Anything For You

Et tungt, næsten Zeppelin-stylet rockriff starter op og afsted er vi på stillestående grundakkord og tungt backbeat. ‘Society’s hell, you know me well’ er det gennemgående mantra i en fortættet musikalsk atmosfære, der ikke levner plads til hverken melodi eller luftighed. Ildevarslende horn prikker aggresivt, vi er sammen på vej mod afgrunden, med Morrissey siddende mageligt på første klasse. Ikke nogen klassisk stor albumåbner.

I Wish You Lonely

‘I Wish You Lonely’ kommer bastant fra start, frem og tilbage mellem to akkorder. Johnny Marr var altså sjældent så tilbageholdende med at dele ud af de musikalske sødestoffer. Men der er luftige strygere, der smyger blidt i broen. Jordskælv, monarki, oligarker, gravkamre fyldt med ‘fools’, der gav deres liv på kommando. Morrissey har det bedst når han deler dødbringende stikpiller ud til højre og venstre.

Jacky’s Only Happy When She’s Up On The Stage

Endnu en midttempo-rocker, men den bedste og mest catchy melodi hørt længe fra Morrissey. Sangteksten er måske lidt ligegyldig, en satire over reality-alderens være-på-mentalitet. Men det er ligemeget, for Morrissey kan mærkes og føles i melodiens tragiske svæv, og dét er godt. ‘Exit, Exit, everybody’s heading for the exit, exit’, synger Moz, og 99% af os er vel sikre på, han rent faktisk mener Brexit. Positivt overrasket over ‘Jacky’. Og så er der tilmed en yderst velgørende distortion på bassen i breakdown-stykket.

Home Is A Question Mark

Ringende åbningsguitar, luftig produktion; har Blink 182-producer Joe Chiccarelli virkelig forladt det gode skib Morrissey?! Nix, desværre, men musikken får alligevel for en sjælden gangs skyld lov at ånde klangfuldt henover en moldomineret akkordnedgang. Det her er slet ikke tosset. ‘Home’ lyder ikke ulig en af de fine b-sider, Morrissey havde med på sine tidlige Stephen Street-singler. Tyrannen fra Manchester synger her pludselig med et naturligt sørgmod, der får sangens mørke til at lyse op. Og det omkvæd er jo decideret opløftende. Tør man virkelig sige højt, at det er en dejlig sang?!

Spent The Day In Bed

Førstesinglen virker langt bedre som albumtrack end den gjorde som lead off-single. Nummerets lille produktion og urspinkle melodi mangler i denne sammenhæng ikke så akut tyngde, selvom det der ‘no buzz, no bus, no train, no rain’-outro-refrain stadig er en hån mod de lyriske højder i hvilke Morrissey engang flugtede så ubesværet. Et  upåfaldende landskab, vi hurtigt er kørt  forbi og formodentlig snart har glemt.

I Bury The Living

Syv minutter og 25 sekunder gør ‘I Bury The Living’ til albummets klart længste nummer. En diffus start med violin over i sequencer over i Babyshambles-agtig guitar giver plads til en skuespillende Morrissey, der fra soldatens synspunkt erklærer sig uskyldig i alverdens fortrædeligheder, kun havende pareret ordre ovenfra. Musikken en klæg britisk grød, svær at holde af, fordøje eller blive klog på meningen med. Men efter de første fem minutter smider ‘I Bury The Living’ sin klodsede maske og viser i nærmest music hall-satirekarakter sit sande ansigt. Men Pete Doherty er altså langt, langt bedre til at få den slags til at fungere troværdigt og ubesværet.

In Your Lap

Morrissey i fuldt politisk anslag igen. Ovenpå et uinspireret, Gilbert O’Sullivan-lunkent klaver synges endeløse ord om verdens elendighed, fulgt af det sært konkluderende ‘I rather want my face in your lap’. World peace is clearly none of his business. Klaversange kan være nok så fyldestgørende på et album, men de kan også blot være…fyld. Melodien synger slet ikke med her, og uden den bliver Morrissey bare ord, ord, ord. Og hans er ikke længere nok i sig selv, som de måske var det engang.

The Girl From Tel Aviv Who Wouldn’t Kneel

Av, her rammer Morrissey en østerlandsk kabaret i endnu en klaverbestemt affære, hvor ‘pastiche’ står skrevet i blinkende, lys over indgangen. De der kunne lide seneste Moz-albums musikalske rollespils-musik (!) vil muligvis kunne holde af den her. Mig, jeg bliver hurtigt utilpas, og når ikke engang at finde ud af, hvad præcis Morrissey’s besynderlige israelske engagement går ud på, inden prøvelsen endelig er forbi, og vi er adskilt for altid.

All The Young People Must Fall In Love

Akustisk guitar og meget bastante håndklap. Morrissey synger om atomkrig og præsidenter igen. Og al den skade de afstedkommer. I dette lyttende øjeblik afstedkommes mest skade nu af Morrissey, der, efter en egentlig lovende start på albummet, synes fanget i samme musikalske undertryk, der trak hans World Peace ned i møddingen. Denne bagatel varer måske kun 3:37, men føles alligevel to minutter for lang. Det musikalske oplæg står alt for letbenet til nogensinde at kunne retfærddiggøre sin egen eksistens.

When You Open Your Legs

Og stilforvirringen breder sig. Endnu et bizart og igen kolonialistisk østerlandsk funderet musikalsk kludetæppe, der transformerer over i et popomkvæd af ikke ringe kvalitet. ‘Everything I know deserts me now when you open your legs’ er ordene på det umiddelbart velfungerende, inciterende og nærmest gribende omkvæd, der dog oplevelsesmæssigt synes i væbnet oprør mod resten af sangen. Det er noget rod det her, men et godt chorus er et godt chorus, og Morrissey har altid haft øre for den catchy popmelodi. Og ikke et ondt ord herfra om bandets corny melodigrandprix-trick, at sætte sidste omkvæd en tone op. For det virker og vi kan lide det.

Who Will Protect Us From The Police?

Horn fra Helvede, presset sequencer og et klassisk tilbageholdt rockforløb med tungt beat, som Morrissey snerrer indigneret as ever henover. Ja, hvem skal beskytte os mod politiet? Og hvem skal beskytte os mod flere af Morrissey’s halvbagte kartofler? Engang udsendte Morrissey sange, i dag er det mest numre han gør sig i. Og så mange af dem – som dette – synes gjort udelukkende af bitternegativ livsfriktion. Fungerer dog godt med det forløsende luftige b-stykke, hvor en lille stråle liv og lys skimtes i Morrissey’s ellers så kulsorte hjertekule. Det klodsede hornarrangement må være ‘producer’ Chicarelli’s kreative bidrag.

Israel

Vi er nået til sidste nummer, og nej, ‘Israel’ er ingen ‘Speedway’ eller ‘You Know I Couldn’t Last’, to tidligere albumslutsange hvis enorme vingefang syntes kunne bevæge hele den vestlige jordklode. Nej, vi får istedet igen igen en klaverballade uden mærkbar musikalsk substans, denne dog til gengæld melodramatisk anlagt. Morrissey messer som på autopilot, ordene synes vigtigere end musikken de går ud med, og dog er de ord så firkantede, så ganske blottet for den finesse, der kendetegnede deres sanger når som bedst, både i The Smiths-årene og siden alene. ‘Israel’ og en gavmild håndfuld af de andre numre på dette album kan måske bedst beskrives som indignerede læserbreve med musikalsk underlægning.

+ + +

En hurtig dom? Som sanger er Morrissey isoleret set stadig en fryd at høre på. Hans klang, timing og tonalitet er uovertruffen, selvom den indebrændte undertone der har taget fast bo i stemmen absolut ikke befordrer. Low in High-School fremstår umiddelbart som et stærkere album end World Peace, ikke mindst fordi det i den tætte og kontante produktion bedre formår at skjule hans nuværende bands så åbenlyse musikalske anonymitet. Og fordi de bedste par musikalske øjeblikke her bare løfter sig det højere. Men stadig er oplevelsen desværre, at det er helt forbi med Morrissey som mange af os kendte og elskede ham. At det inkluderende menneske er blevet opslugt af sit had. At hans band er løbet tør for de gode folk – hey, Alain Whyte! – der kunne levere den rette dramatiske og fuldendt melodisvúngne musikalske ramme, som inspirerede Morrissey til storhed. Alt for mange af numrene her lyder musikalsk uden mål og mening. De er af natur bare…grå. Og det gør ondt når de så ofte ikke tilnærmelsesvis kan løfte den store stemme, der engang var kølerfiguren på Johnny Marr’s helt anderledes luksuriøse, formående og essentielle musik.

Wolf Parade i Europa

Canadiske Wolf Parade, hvis comeback-album Cry Cry Cry absolut er en af efterårets positive overraskelser, påbegyndte i aftes den europæiske tour, der en fredag i starten af december kommer forbi Loppen, Christiania. På Amsterdams Melkweg gik setlisten således:

Lazarus Online
Modern World
You Are a Runner and I Am My Father’s Son
Fancy Claps
You’re Dreaming
Dear Sons and Daughters of Hungry Ghosts
Fine Young Cannibals
What Did My Lover Say? (It Always Had to Go This Way)
Shine a Light
Baby Blue
King of Piss and Paper
I’ll Believe in Anything
+ + +
This Heart’s On Fire
Kissing the Beehive

Top-10 i 3:20

Det var sjovt i går, så gør det igen i dag. Årets 320. dag markeres også med en personlig top-10 over personlige favoritsange, denne dog naturligvis over de der varer præcis tre minutter og 20 sekunder. Hvilket varieret og opsigtsvækkende stærkt felt vi har os her i dag…

01. The Clash – London Calling
02. Jacques Brel – Amsterdam
03. ABBA – When All Is Said And Done
04. Timi Yuro – Interlude
05. Interpol – Next Exit
06. Edwyn Collins/Paul Quinn – Pale Blue Eyes
07. Tousaint McCall – Nothing Takes The Place Of You
08. Nico – I’ll Keep It With Mine
09. Serge Gainsbourg – Je Suis Venu Te Dire Que Je Ma Vais
10. Morrissey – Why Don’t You Find Out For Yourself

Dagens pladekøb

Cigarettes After Sex spillede i Lille Vega for et par uger siden, gjorde de ikke?! Har intet hørt om showet, hvilket måske er meget kendetegnende for den hype omkring Brooklyn-bandet, der døde pænt meget ud da debutalbummet udkom og afslørede Cigarettes After Sex som en stilsikker one trick pony, for stillestående til at kunne holde hypnosen kørende over et helt album . Cigarettes After Sex’ allerbedste øjeblik er IMHO stadig deres overvældende cover af amerikanske REO Speedwagon’s 1980-hit ‘Keep On Loving You’, udsendt som b-side på deres ‘Affection’-single, hvis vinyl-7’er jeg endelig faldt over i dag…

Top-10 i 3:19

Årets 319. dag markeres med en personlig top-10 over favoritsange der varer præcis tre minutter og 19 sekunder. En længde der indenfor rocknroll signalerer det slanke nummer, der med økonomiseret opbygning holder et fokuseret no-nonsense-oplæg og straks er ude af bygningen igen…

01. David Bowie – Sons Of The Silent Age
02. Blondie – Pretty Baby
03. David Bowie – Boys Keep Swinging
04. Sparks – Lost And Found
05. The Clash – Spanish Bombs
06. The Velvet Underground – Sweet Jane
07. R.E.M. – Sitting Still
08. Pulp – Something Changed
09. Keith & Tex – Stop That Train
10. Ryan Adams – Welcome To New York

A hundred miles off

Eller noget. For tre dage siden spillede hedengangne The Walkmen’s Hamilton Leithauser på The Fillmore i San Francisco, Californien. Siden har han med sit band været på vej mod British Columbia, hvor touren genoptages i nat med et udsolgt show i Vancouver’s Biltmore Cabaret. Her et billede, Leithauser i dag har postet på Twitter, fra den lange køretur nordpå…

Radio Thåström

Bortset fra en enkelt uidentificerbar kvindesunget blues, så er her en fuldkommen liste over de sange, der afspilles udover PA hver aften på den igangværende tour, før Thåström og hans band indtager scenen:

Genevieve Pasquier – Emméne Moi
Grace Jones – I’ve Done It Again
Joe Strummer/Johnny Cash – Redemption Song
Andrea Schneider – Helden
Deborah Harry – Lucky Jim
The Shangri-Las – I Can Never Go Home Anymore
Nina Simone – The Ballad Of Hollis Brown
Chelsea Wolfe – Flatlands
Sort Sol – Stor Langsom Stjerne
Shirley Caesar – Tear Your Kingdom Down

Life of a ladies man

I dag for 40 år siden – 13. november 1977 – udsendte Leonard Cohen sit Phil Spector-producerede album Death of a Ladies Man. Albummet lyder på godt og ondt ikke som noget andet i Cohen’s katalog, men er i den grad alligevel et til stadighed interessant, givende og for ham næsten uvirkeligt kantet album. Her er vi med på Cohen’s tourbus i Europa i 1979, hvor der freestyles på den mægtige doowop-pastiche ‘Memories’ derfra…

Del Rey til en søndag

En ikonificerende amerikansk widescreen-helaftensfilm på kun 10 minutter?! Svaret kan næsten kun være Lana Del Rey’s übercorny men dog alligevel mageløst gribende promoklip til hendes 2012-kongesingle ‘Ride’. Stor, stor musik, ikke mindst i dette extended spoken word-mix, der kun findes som del af denne billedefortælling…

Tekniske problemer med bloggen

En kedelig ting: Siden her har pt. store tekniske problemer. Som I nok har erfaret tager den oftest krig at gå ind på som bruger, og backstage står det endnu langt værre til. Pastoren vil, når Risiko Helt Alene-touren er ovre, gå i clinch med det hele og se hvad kan gøres. For situationen, som den desværre synes lige nu, er uholdbar i længden.

Thåströmmassivet

Ja, så heftigt lyder Imperiet-klassikeren ‘Jag Är En Idiot’ med Thåström i 2017, her fra en nylig optagelse i Örebro’s Conventum. Torsdag bringer Thåström sin Centralmassivet-tour til et forlængst udsolgt Store Vega i København. Han og det fremragende band har aldrig været bedre end på denne tour, så glæd jer. Denne side er desværre forhindret på dansk jord, så fanger ham istedet i svenske Kristianstad i aften. Setlisten har været helt ens de seneste syv shows oppe i Sverige og går pt. sådan her:

Exit, exit…

Morrissey er atter på tour i USA, her op til og omkring udgivelsen af sit nye album. Søndag aften aflyste Martyren fra Manchester traditionen tro et show kort før kick-off, dette i californske Paso Robles, fordi, ja, scenetemperaturen var for lav. Og vi der troede, Morrissey havde eskimoblod løbende i sig. Her hans nye single, som får radiopremiere i aften på BBC…