Kategoriarkiv: Calcio!

It’s a Brighton thing

To kampe og to nederlag hidtil for LFC i 2019. Manchester City-kampen kunne ligeså godt være blevet vundet, men marginaler gik den forkerte vej. Og Wolves away mandag aften i FA-Cup’en lignede i løs opstilling en Klopp-bestilt exit, så fokus i en ikke alt for bred trup kan ligge på Premier League. Derfor en ufattelig vigtig kamp lørdag eftermiddag, når Liverpool i det sydligste England møder Brighton, der på hjemmebane er kendt for at bide fra sig. Man City og Tottenham kommer begge buldrende bagfra, så der hviler et tungt pres på udeholdet, der pludselig ikke længere bare kan gå på vandet. Det bliver nervepirrende lørdag eftermiddag.

Brighton – Liverpool, lørdag kl. 16.00, 3+/downthelocal

Imens i London…

Det er lørdag d. 5. november 1966. Oppe i nordvest vinder Bill Shankly’s Liverpool den eftermiddag hjemme et midteropgør over Nottingham Forrest med hele 4-0, bl.a. på to mål af Roger Hunt. Men det er ingenting, for nede i regnen i London spadserer selveste Françoise Hardy på The Strand.

It’s a City thing

Hvilken december det var for Liverpool med otte sejre ud af otte mulige. Torsdag aften kan den stime blive brudt, når Klopp’s rødklædte mandskab på The Etihad i det østlige Manchester har sæsonens på papiret sværeste udekamp i PL, den mod de forsvarende mestre fra Manchester City. Guardiola’s hold har netop gennemgået en uventet problematisk periode, men viste i årets sidste kamp ude mod Southampton, at formen atter er for opadgående. En hjemmesejr synes nu et must for Man City, der er faldet syv point bag LFC, men da de på dagen er Englands bedste og mest avancerede hold, bliver kampen mindst ligeså nervepirrende, som den på forhånd ser vanskelig ud.

Manchester City – Liverpool, torsdag kl. 21.00, 3+/downthelocal

It’s a London thing

Har vi respekt for Arsenal fra Nordlondon? Ja, naturligvis har vi det. Ikke mindst fordi deres Emirates Stadium kun ligger 1 km i fugleflugt fra den tidligere kirke, hvor The Clash i 1979 indspillede mesterværket London Calling. Men som fodboldhold er der også gode ting at sige om klubben fra Islington. For efter en alt for unødvendigt langtrukken afsked med Arsene Wenger, som tiden så pinagtigt åbenlyst var løbet fra, er der kommet en ny optimisme ind med manager Unai Emery. Vi troede det ville tage langt længere tid, men allerede her i sin første sæson spiller Arsenal nu og igen noget af det flotte offensive fodbold, klubben gerne ser som sit varemærke. Senest blev det dog til en skuffende uafgjort ude mod Brighton, så det er et trængende hold med behov for point der tidlig lørdag aften kommer til Anfield, hvor en udesejr straks vil sætte Arsenal på kortet som farligt tophold igen. Helt nemt bliver det ikke, for Liverpool synes efter en søgende sæsonstart endelig at have fået spillet til at fungere, hvilket den nuværende førsteplads ikke er det ringeste bevis for. Liverpool vil vide, slaget skal vindes på midtbanen, hvorfra Arsenal uden tvivl vil forsøge at sende sine hurtige raketter afsted. Det bliver hurtigt, formodentlig meget tæt, og under alle omstændigheder særdeles nervepirrende.

Liverpool – Arsenal, lørdag kl. 18.30, Kanal 6/downthelocal

Køreturen fra hvor London Calling-indspilningsstedet Wessex Studio lå til The Emirates.

It’s a Boxing Day thing

Stakkels Rafa Benitez, der i Newcastle United må kæmpe med klubejer Mike Ashley’s dybt irrationelle klubejerskab. Efter seneste skuffende hjemmekamp – en 0-0-sovepille mod PL-agterlanternen Fulham – blev Benitez spurgt om, hvad Newcastle har brug for. Svaret var uden tøven ‘a miracle’, det ikke mindst fordi traditionsrunden 2. juledag dikterer udekamp på Anfield mod Liverpool, der de seneste uger er begyndt at spille som det tophold de pt. er. Vil Klopp’s mandskab kunne gå ud og forløse den helt klare favoritrolle, eller er der risiko for, som for overhundene fra Manchester City mod på papiret hjælpeløse Crystal Palace i lørdags, at løbe ind i et lyn fra en klar himmel? Det bliver nervepirrende.

Liverpool – Newcastle United, tirsdag kl. 16.00, 3+/downthelocal

It’s a Midlands thing

Vildt at Wolverhampton-bandet Slade, der i 70’erne i Danmark sloges med Sweet om at være det mest populære udenlandske glam rock-band, startede ud med skinhead-look til en behersket beatmusik med Beatles-nedgange. Denne fredag aften vil se Liverpool FC og deres Traveling Kop rejse ned til West Midlands-byens fodboldstadion, det mytiske Molineaux, hvor LFC i 1976 i sidste runde vandt det engelske mesterskab med en 3-1-sejr over hjemmeholdet (på mål af Toschack, Ray Kennedy og Keegan). Det resultat kunne være en drøm i aften, men svært bliver det for udeholdet, hvis forrige uge var perfekt med vigtige sejre over Napoli og Manchester United (hvis portugisiske træner efterfølgende blev fyret), skal møde et formstærkt hjemmehold, der for et par uger tilbage slog selveste Chelsea på samme græs. Fredag aften i rough Wolverhampton lyder af ballade. Tror Slade vil være de første til at skrive under på det udsagn. Det bliver mere end nervepirrende.

Wolves – Liverpool, fredag kl. 21.00, 3+/downthelocal

Art of the cover?

Har Jose Mourinho udsendt sit eksperimenterende jazzalbum?! Nej, han er såmænd ‘bare’ blev fyret i Manchester United, og derfor ser onsdagens sportssektion på The Guardian således ud. Det var ultimativt Liverpool FC der fik Mourinho ud qua søndagens rystende udspilning af hans tandløse mandskab på Anfield. Det vil de lige nu sikkert være nærmest glade for i den røde del af Manchester…

It’s a northern thing

Sport, Football, pic: 8th November 1975, Division 1, Liverpool 3, v Manchester United 1, at Anfield, Love Shop’s Jens Unmack celebrates in the goalmouth after scoring his goal.

Ingen sødere Liverpool-sejr en hel PL-sæson i England, end en på Anfield over arvefjenderne fra Manchester United og deres på Anfield så forhadte træner Jose Mourinho. Helt usædvanligt ligger LFC lige nu hele 16 point foran Man U, og er på papiret således klare favoritter før sammenstødet sent søndag eftermiddag. Men virkeligheden kører desværre ikke så planmæssigt. For Mourinho, der har fået forbløffende lidt konstruktivt ud af sin tid i United, vil simpelthen elske at stikke en kæp i Liverpool’s hjul, og er netop mand for at kunne sætte sit ellers så middelmådige hold op til en så følelsesladet og vigtig kamp. Og med en United-sejr på Anfield vil mange af dette efterårs skuffelser være Mourinho tilgivet i den røde del af Manchester, der efterhånden må være godt lede og kede af ham. Liverpool kommer med skadesramt forsvar, men med moral i top efter ugens CL-sejr og avancement over Napoli, men har faktisk ikke slået Manchester United i en Premier League-kamp på Anfield siden 2014. Det bliver så nervepirrende.

Liverpool – Manchester United, søndag kl. 17.00, 6/downthelocal

European nights

Nummer et i England lige nu, men udslettelse af denne sæsons CL truer LFC i aften, når skræmmende Napoli kommer til Anfield i efterårets sidste puljekamp. En hjemmesejr på resultatet 1-0 eller en sejr på to mål hvis Napoli scorer er hvad der skal til for at sende Liverpool videre. Men det bliver mere end almndelig svært mod Napoli, som vil komme for at spille offensivt, og har de individuelle styrker der vil kunne udfordre selv Liverpool’s normalt så solide defensiv. Med Anfield på european night-højtryk og alt i spil  for begge klubber bliver det hele ulideligt nervepirrende.

Liverpool – Napoli, tirsdag kl. 21.00, 3+/downthelocal

It’s a Dorset thing

Liverpool har en tradition med at fucke op i tidlige lørdagskampe, og har før haft svære problemer ude mod Bournemouth, der pt. har gang i en for dem fornem sæson. Klopp’s mandskab lykkedes overkomme syv ændringer i startopstillingen ude mod Burnley onsdag aften og på en effektiv 2. halvleg tage fra Turf Moor med tre point, men stadig synes spillet langt fra det elegante flow, Manchester City præsenterer weekend efter weekend. Det kan næsten kun blive nervepirrende på Vitality Stadium, eller Dean Court, som de lokale kalder Bournemouth’s intime hjemmebane.

Bournemouth – Liverpool, lørdag kl. 13.30, 3MAX/downthelocal