Kategoriarkiv: Calcio!

Europäische Nächte

Ray Kennedy var LFC-kaptajn på Olympiastadion i München i foråret 1981, sidst Liverpool mødte FC Bayern München i en kamp der betød noget. Dengang, i en europæisk mesterholdssemi, gik Liverpool videre med 1-1 i München efter først 0-0 på Anfield. I aften synes et lignende resultat usandsynligt, da Liverpool kommer med stærkt svækket forsvar (uden VvD), samt et angreb, der sjældent går målløst fra banen. Liverpool har ikke spillet siden forrige weekends stroll henover Bournemouth. Firmino meldes tvivlsom med virus, og uden både Van Dijk og ham kan det blive vanskeligt mod de tyske mestre, der har en tradition for at smadre engelske hold ( = Arsenal) i deres CL-kvartfinaler. Det bliver nervepirrende.

Liverpool – FC Bayern München, tirsdag kl 21.00, 3+/downthelocal

It’s a cockney thing

Ned til London, gå efter at ryste 2019-præstationsangst og nerver af sig, samt undgå tåbeligt Martin Atkinson-blinde dommerkendelser. Og så ellers ud over over stepperne. Tro kan flytte bjerge, men er der bjerge i Østlondon?! Det er allerede nervepirrende.

West Ham – Liverpool, mandag kl. 21.00, Kanal 6/downthelocal

PS – Og hvilken fornøjelse at bruge en boldkamp som undskyldning for at mindes, hvor knivskarpe Morrissey og hans band fremstod på og omkring deres for underkendte mesterværk Southpaw Grammar (1995).

It’s a growing thing

Sidst Liverpool spillede, for halvanden uge siden hjemme mod Crystal Palace, var det en affære med hjertet i halsen for hjemmeholdets tilhængere. En sen kneben sejr blev det til, og lettelsen bagefter var forståeligvis langt større end glæden. Følelsen af næsten at have kørt i grøften, men rettet op i sidste øjeblik, var mærkbar. Siden har Klopp og co. været sydpå at træne i varmen og samle kræfter. Dem bliver der hårdt brug for onsdag aften når Leicester City kommer på besøg. For tirsdag aften satte forfølgerne fra Manchester City point til med et helt uventet nederlag oppe i Newcastle, hvilket giver Liverpool gylden mulighed for at øge forspringet til hele 7 point. Vil et skadesplaget og lettere sygdomsramt Liverpool kunne klare det forventningens enorme pres?! Det bliver mere end nervepirrende.

Liverpool – Leicester City, onsdag kl. 21.00, Kanal 6/downthelocal

Remembering MES

Manchester’s egen Mark E. Smith døde i dag for et år siden. Uanset hvad hans The Fall fremstod som og blev til, så var de altid helt deres egne. En større ros gives vel næppe noget band. Derfor grund til at markere Mark E. Smith’s kompromisløse væsen og forunderlige tilgang til livet her…

It’s a Palace thing

Roy Hodgson’s Crystal Palace overraskede alt og alle i december, da de ude slog til da uovervindelige Manchester City. En sejr, der indirekte sendte Liverpool afsted. Lørdag eftermiddag på Anfield er det et skadesramt LFC-forsvars tur til at prøve kræfter med Sydlondon-offensiven. Sidste sæson vandt LFC det tilsvarende opgør på et Mane-mål 17 minutter før tid. Bliver det ligeså tæt i dag? Det bliver nervepirrende.

Liverpool – Crystal Palace, lørdag kl. 16.00, 6/downthelocal

It’s a Brighton thing

To kampe og to nederlag hidtil for LFC i 2019. Manchester City-kampen kunne ligeså godt være blevet vundet, men marginaler gik den forkerte vej. Og Wolves away mandag aften i FA-Cup’en lignede i løs opstilling en Klopp-bestilt exit, så fokus i en ikke alt for bred trup kan ligge på Premier League. Derfor en ufattelig vigtig kamp lørdag eftermiddag, når Liverpool i det sydligste England møder Brighton, der på hjemmebane er kendt for at bide fra sig. Man City og Tottenham kommer begge buldrende bagfra, så der hviler et tungt pres på udeholdet, der pludselig ikke længere bare kan gå på vandet. Det bliver nervepirrende lørdag eftermiddag.

Brighton – Liverpool, lørdag kl. 16.00, 3+/downthelocal

Imens i London…

Det er lørdag d. 5. november 1966. Oppe i nordvest vinder Bill Shankly’s Liverpool den eftermiddag hjemme et midteropgør over Nottingham Forrest med hele 4-0, bl.a. på to mål af Roger Hunt. Men det er ingenting, for nede i regnen i London spadserer selveste Françoise Hardy på The Strand.

It’s a City thing

Hvilken december det var for Liverpool med otte sejre ud af otte mulige. Torsdag aften kan den stime blive brudt, når Klopp’s rødklædte mandskab på The Etihad i det østlige Manchester har sæsonens på papiret sværeste udekamp i PL, den mod de forsvarende mestre fra Manchester City. Guardiola’s hold har netop gennemgået en uventet problematisk periode, men viste i årets sidste kamp ude mod Southampton, at formen atter er for opadgående. En hjemmesejr synes nu et must for Man City, der er faldet syv point bag LFC, men da de på dagen er Englands bedste og mest avancerede hold, bliver kampen mindst ligeså nervepirrende, som den på forhånd ser vanskelig ud.

Manchester City – Liverpool, torsdag kl. 21.00, 3+/downthelocal

It’s a London thing

Har vi respekt for Arsenal fra Nordlondon? Ja, naturligvis har vi det. Ikke mindst fordi deres Emirates Stadium kun ligger 1 km i fugleflugt fra den tidligere kirke, hvor The Clash i 1979 indspillede mesterværket London Calling. Men som fodboldhold er der også gode ting at sige om klubben fra Islington. For efter en alt for unødvendigt langtrukken afsked med Arsene Wenger, som tiden så pinagtigt åbenlyst var løbet fra, er der kommet en ny optimisme ind med manager Unai Emery. Vi troede det ville tage langt længere tid, men allerede her i sin første sæson spiller Arsenal nu og igen noget af det flotte offensive fodbold, klubben gerne ser som sit varemærke. Senest blev det dog til en skuffende uafgjort ude mod Brighton, så det er et trængende hold med behov for point der tidlig lørdag aften kommer til Anfield, hvor en udesejr straks vil sætte Arsenal på kortet som farligt tophold igen. Helt nemt bliver det ikke, for Liverpool synes efter en søgende sæsonstart endelig at have fået spillet til at fungere, hvilket den nuværende førsteplads ikke er det ringeste bevis for. Liverpool vil vide, slaget skal vindes på midtbanen, hvorfra Arsenal uden tvivl vil forsøge at sende sine hurtige raketter afsted. Det bliver hurtigt, formodentlig meget tæt, og under alle omstændigheder særdeles nervepirrende.

Liverpool – Arsenal, lørdag kl. 18.30, Kanal 6/downthelocal

Køreturen fra hvor London Calling-indspilningsstedet Wessex Studio lå til The Emirates.

It’s a Boxing Day thing

Stakkels Rafa Benitez, der i Newcastle United må kæmpe med klubejer Mike Ashley’s dybt irrationelle klubejerskab. Efter seneste skuffende hjemmekamp – en 0-0-sovepille mod PL-agterlanternen Fulham – blev Benitez spurgt om, hvad Newcastle har brug for. Svaret var uden tøven ‘a miracle’, det ikke mindst fordi traditionsrunden 2. juledag dikterer udekamp på Anfield mod Liverpool, der de seneste uger er begyndt at spille som det tophold de pt. er. Vil Klopp’s mandskab kunne gå ud og forløse den helt klare favoritrolle, eller er der risiko for, som for overhundene fra Manchester City mod på papiret hjælpeløse Crystal Palace i lørdags, at løbe ind i et lyn fra en klar himmel? Det bliver nervepirrende.

Liverpool – Newcastle United, tirsdag kl. 16.00, 3+/downthelocal